Non, il ne s’agit pas ici des ravages de la COVID ! En préparant vos épis de maïs pour le repas, vous pourriez tomber sur une curiosité surprenante : un épi atteint du charbon du maïs, un champignon nommé ustilago ou huitlacoche pour les Mexicains. Pas de panique, la chose n’est pas toxique, elle constitue même un mets raffiné, recherché. En fait, il s’agit d’un champignon qui peut se développer sur le maïs lors de périodes chaudes et humides.

Certains l’appellent parfois la truffe du Mexique. Photo par Yves Lirette

Le producteur local qui me l’a vendu m’assure que c’est comme si j’avais gagné à la loto un lot très rare. Alors, hop ! À la poêle, car certains chefs assurent que ce champignon aime sauter avec de l’huile, des oignons et du piment ! Devrais-je vous en souhaiter ?