Chronique Historique Stratford
Noëlla Rosa Hébert, fille de Lucille Goulet et Eugène Rosa est née à Stratford le 16 juillet 1923.

Jolie et gentille, Noëlla Rosa avait 19 ans lorsqu’Alexandre Hébert l’a épousée. Le couple s’est mis aussitôt à exploiter la ferme sur le lot 4, hérité d’Odilon, père d’Alexandre, dans le rang Elgin.

Tout en consacrant beaucoup de temps à travailler sur la ferme avec son mari, Noëlla, au fil des ans, a donné naissance à cinq enfants. Récemment, ils avaient fait l’acquisition d’un nouveau tracteur Farmall C, ce qui facilitait les travaux agricoles.

Tracteur Farmall C, propriété actuelle de Michel Hébert. Crédit photo: Denyse Gauthier
Tracteur Farmall C, propriété actuelle de Michel Hébert. Crédit photo: Denyse Gauthier

Le 20 juin 1956, par une belle journée, Alexandre avait attaché le tracteur à une grosse souche que Noëlla, au volant, tentait de déraciner. Tout à coup, le tracteur s’est cabré. Alexandre, inquiet, lui criait de toutes ses forces d’arrêter le moteur. Noëlla a été incapable d’atteindre le contact, l’engin a continué à se cabrer et s’est renversé sur elle.

Alexandre a vite couru chez son frère Gérard, qui habitait sur la terre voisine, afin qu’il l’aide à secourir Noëlla coincée sous le tracteur. Elle était morte sur le coup.

Comme c’était la coutume à cette époque, le corps de Noëlla a été exposé dans sa maison. À 32 ans et 11 mois, ses cinq enfants étaient encore en bas âge. L’aîné, Fernando, n’avait que 9 ans. Michel, Claudette, France et Claude suivaient dans l’ordre.

L’accident est resté vif dans la mémoire de ses contemporains.

Source : Michel Hébert et diverses personnes; Livre Stratford 1857-2007; BMSA de Saint-Gabriel Stratford, no 84.